Bron: Tijd.be

SPANJE – Het luxemerk Balenciaga bevindt zich midden in een storm na een fotocampagnes die kinderen volgens critici seksualiseert. De dochter van de Kering-groep belandt zo in een naar sfeertje van complotten rond kindermisbruik in het establishment.

Zie grotere foto op: Tijd.be

Er is weinig mis met een reclamecampagne waarin schattige kinderen pluizige teddyberen vasthouden. Behalve als die laatste uitgedost zijn in wat lijkt op een BDSM-outfit. Dat ondervindt het luxemerk Balenciaga, dat net als Yves Saint Laurent en Gucci een onderdeel is van de Franse Kering-groep. Vooral in de Verenigde Staten pikken mensen het niet dat het merk kinderen afficheert met knuffels die zwarte lederen riempjes dragen en een doorzichtig topje.

De essentie

  • De Kering-dochter Balenciaga is in opspraak gekomen na een reclamecampagne die volgens critici kinderporno steunt.
  • Na een golf van kritiek moest het merk zijn excuses aanbieden.
  • De heisa is slecht nieuws voor Kering.

Het ongenoegen borrelde al enkele dagen op op de sociale media toen Balenciaga er met een tweede campagne nog een schepje bovenop leek te doen. Op de achtergrond van een campagnefoto was een prop papier te zien. Wie inzoomt, ziet dat het gaat om een document van het hooggerechtshof dat stelt dat kinderporno strafbaar is en niet onder het recht van vrije meningsuiting valt.

Het luxemerk Balenciaga bevindt zich midden in een storm na een fotocampagnes die kinderen volgens critici seksualiseert. De dochter van de Kering-groep belandt zo in een naar sfeertje van complotten rond kindermisbruik in het establishment.

Er is weinig mis met een reclamecampagne waarin schattige kinderen pluizige teddyberen vasthouden. Behalve als die laatste uitgedost zijn in wat lijkt op een BDSM-outfit. Dat ondervindt het luxemerk Balenciaga, dat net als Yves Saint Laurent en Gucci een onderdeel is van de Franse Kering-groep. Vooral in de Verenigde Staten pikken mensen het niet dat het merk kinderen afficheert met knuffels die zwarte lederen riempjes dragen en een doorzichtig topje.sluitADVERTENTIELEARN MORE

De essentie

  • De Kering-dochter Balenciaga is in opspraak gekomen na een reclamecampagne die volgens critici kinderporno steunt.
  • Na een golf van kritiek moest het merk zijn excuses aanbieden.
  • De heisa is slecht nieuws voor Kering.

Het ongenoegen borrelde al enkele dagen op op de sociale media toen Balenciaga er met een tweede campagne nog een schepje bovenop leek te doen. Op de achtergrond van een campagnefoto was een prop papier te zien. Wie inzoomt, ziet dat het gaat om een document van het hooggerechtshof dat stelt dat kinderporno strafbaar is en niet onder het recht van vrije meningsuiting valt.TIP

Begin uw dag goed geĆÆnformeerd.

Ontvang nu De Tijd Vandaag.

Elke dag (ma.-za.) via e-mail – Uitschrijven in Ć©Ć©n klik

Op een tweede foto is het boek ‘Fire from the Sun’ van de Belgische schilder Michael Borremans te zien. Daarin staan schilderijen van wat de uitgever beschrijft als ‘kleuters in een speelse en mysterieuze context, met een sinistere ondertoon en een hint van geweld’.

Fox News

De bal ging pas echt aan het rollen toen Tucker Carlson er aandacht aan besteedde. De opiniemaker van de rechts-conservatieve nieuwszender Fox News schonk de voorbije jaren geregeld aandacht aan Qanon, een theorie die zegt dat een deel van de Amerikaanse elite satan aanbidt en kinderen misbruikt. In zijn druk bekeken show stelde hij dat Balenciaga kinderporno steunt. ‘Waar blijft de publieke woede?’, riep hij uit.

Die kwam er al snel. Realityster Kim Kardashian liet weten dat ze haar samenwerking met het merk ‘herbekijkt’. Dat leverde haar kritiek op, want veel mensen vinden dat ze de samenwerking gewoonweg moet stopzetten. Actrice Nicole Kidman krijgt de wind van voren omdat ze zich nog niet uitsprak, terwijl ook zij samenwerkt met het merk.

Grenzen opzoeken

Balenciaga excuseerde zich voor zijn campagne en trok de beelden in. Dat is een unicum, want het merk lanceerde al tal van controversiƫle campagnes. Creatief directeur Demna Gvasalia, een in Georgiƫ geboren expat die in 2006 afstudeerde aan de Antwerpse modeacademie en nadien kleding ontwierp met de Belg Walter Van Beirendonck, staat erom bekend grenzen op te zoeken.

Gvasalia stuurde modellen die leken op vluchtelingen en gekleed waren in vuilniszakken van leder de catwalk op. Hij lanceerde ook een tas van ruim 2.000 euro die lijkt op de bekende IKEA-tassen van minder dan 1 euro. Daarnaast verkocht hij een paar vernielde schoenen voor 1.850 dollar.

Nu Gvasalia een stap te ver lijkt te zijn gegaan, schuift Balenciaga de zwartepiet door naar North Six en Nicholas Des Jardins, de bedrijven die de beruchte campagne maakten. Balenciaga daagde ze voor de rechter. Het merk beschuldigt de studio’s volgens de krant The New York Times van ‘onverklaarbare acties en nalatigheden, die kwaadaardig zijn of op zijn minst uitzonderlijk onverantwoord’.

De advocaat van Nicholas Des Jardins kaatste de bal terug: er waren vertegenwoordigers van Balenciaga op de set, dus het bedrijf wist goed genoeg welke attributen in de shoot zaten.

Onder druk

De fotograaf van de campagne, Gabriele Galiberti, blijft buiten schot. Juridisch toch, want van de buitenwacht krijgt ook hij de wind van voren. Nadat zijn persoonlijke gegevens online te grabbel gegooid werden ontving hij naar eigen zeggen doodsbedreigingen. Opdrachtgevers laten hem weten dat ze niet meer willen samenwerken.

Balenciaga zelf dreigt de grootste schade op te lopen, en daarmee ook zijn moederhuis Kering. Dat stond al onder druk sinds zijn topmerk Gucci – goed voor 72 procent van de 17,6 miljard euro groepsomzet vorig jaar – minder groeide dan rivalen als LVMH. Vorige week moest de creatief directeur van Gucci nog opkrassen.

Balenciaga is een wat minder belangrijk onderdeel van Kering. Het is samen met onder andere Alexander McQueen en Boucheron goed voor 9 procent van de groepsomzet.